Le Vatican, ses musées, la chapelle Sixtine et la basilique Saint-Pierre, fait partie intégrante de l’itinéraire de ceux qui visitent Rome pour la première fois et une journée entière y est généralement consacrée.

Le petit État du Vatican, enclavé au cœur de Rome, est la ville religieuse la plus chargée d’histoire au monde, que seule Jérusalem, peut-être, peut approcher en termes de portée historique/religieuse, combinant l’histoire de l’Église et celle de l’Empire romain.

L’apothéose d’une visite au Vatican est certainement atteinte dans les musées du Vatican, qui comptent parmi les musées les plus beaux et les plus populaires du monde, et qui valent à eux seuls le voyage à Rome.

Les musées du Vatican et la basilique Saint-Pierre sont les deux principales attractions de Rome et constituent la combinaison parfaite, à tel point qu’une journée est généralement consacrée à ce coin de Rome plutôt circonscrit mais incroyablement passionnant.

Cependant, les deux icônes du Vatican, bien que situées au même endroit, doivent être considérées comme des attractions distinctes, avec leur propre structure et leurs propres droits d’entrée.

Dans cet article, vous découvrirez comment visiter les musées du Vatican, ce qu’il faut voir à l’intérieur, la chapelle Sixtine mais aussi les œuvres et les salles à ne pas manquer, comment acheter les billets et de nombreux conseils pour planifier au mieux votre visite des plus beaux musées de Rome, et du monde, et pour la combiner avec la visite de la basilique Saint-Pierre et de son dôme.

Sommaire

Dispositions relatives à l’hébergement dans les musées du Vatican – Mise à jour 2022

Cette mise à jour a été effectuée en octobre 2022. En raison de la pandémie, il y a quelques changements dans les musées du Vatican.

  • L’ouverture et l’entrée gratuite le dernier dimanche du mois sont suspendues.
  • Il est obligatoire d’acheter les billets d’entrée à l’avance
  • Le temps par personnes autorisées à entrer dans les musées est limité à 30 minutes. Par conséquent, lors de la réservation, vous devez choisir une heure d’entrée et vous présenter à cette heure et au plus tard 30 minutes après l’heure réservée (ainsi, si vous réservez pour 16 heures, vous devez vous présenter à l’entrée à 16h30 au plus tard, sinon l’entrée pourrait vous être refusée).
  • Le pass sanitaire et le masque FFP2 sont obligatoires.

Les musées du Vatican – L’un des musées les plus visités au monde

En 2019, les musées du Vatican ont enregistré près de 7 millions de visiteurs, devenant, après le Louvre à Paris et le Musée national de Pékin, le troisième musée le plus visité au monde où l’on effectue un véritable voyage de l’essor à la chute de l’Empire romain, le long de l’histoire de l’Église catholique jusqu’à la naissance de la Renaissance et de l’art contemporain.

Les musées sont situés dans les anciennes ailes du palais du Vatican. Leur naissance en 1506 est due au pape Jules II, le pape guerrier, qui a laissé un héritage stupéfiant et qui est également responsable de la construction de la basilique Saint-Pierre, de la création de la chapelle Sixtine par Michel-Ange et des chambres de Raphaël.

Il n’y a pratiquement qu’un seul parcours à visiter, avec quelques détours, il ne sera donc pas difficile de s’y retrouver, et il culmine très probablement à la chapelle Sixtine, vers la fin du parcours, et qui est la pièce la plus visitée de tout le musée.

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Heures d’ouverture des musées du Vatican et meilleur moment de la journée pour y aller

Les musées sont ouverts du lundi au samedi avec des horaires différents :

  • Du lundi au jeudi de 8 h 30 à 18 h 30 (dernière admission à 16 h).
  • Les vendredis et samedis de 8 h 30 à 22 h 30.
  • Le dernier dimanche du mois, il est ouvert de 8 h 30 à 14 h (dernier accès à 12 h 30) et l’entrée est gratuite. Le reste des dimanches, il est fermé.
  • Les musées sont fermés les 1ers et 6 janvier, 11 février, 19 mars, 12 et 13 avril, 1er et 21 mai, 29 juin, 16 août, 8, 25 et 26 décembre.

Je vous recommande d’éviter les dimanches gratuits si vous n’avez pas beaucoup de temps à Rome, car vous risquez d’entrer tard, à moins que vous n’arriviez très tôt le matin. S’il ouvre à 8h30, essayez d’être là vers 7h pour être parmi les premiers dans la file, et choisissez l’entrée tôt le matin ou l’après-midi.

Les vendredis et samedis, les musées ferment à 22h30. Vous pouvez entrer dès 18h et vous aurez largement le temps de tout visiter, n’oubliez pas que certaines salles ferment à 21h30, renseignez-vous auprès de la billetterie.

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Billets pour les musées du Vatican – Combien coûtent-ils et où les acheter ?

L’achat d’un billet en ligne est actuellement obligatoire. Même si ce n’est pas le cas, étant donné que la file d’attente pour entrer dans les musées du Vatican peut être insupportablement longue, je vous conseille de l’acheter en ligne de toute façon.

Les options d’entrée aux musées du Vatican sont nombreuses : entrée standard, entrée dans la file d’attente, coupe-file, entrée avant l’ouverture officielle avec petit-déjeuner ou entrée dans l’après-midi avec happy hour.

Je vous conseille d’éviter le billet standard, car, pour économiser de l’argent, vous risquez ensuite d’attendre des heures avant de pouvoir entrer. Donc, si vous devez choisir quel musée dépenser un peu plus pour acheter un billet de passage, c’est le bon musée.

Mais voyons ensemble les billets pour les Musées du Vatican, leur coût et où les acheter (pour un aperçu complet des billets et des coûts, je vous suggère d’acheter sur le site Tiqets que j’utilise fréquemment et qui propose un grand choix de billets d’entrée).

Les éternelles files d’attente pour entrer dans les musées du Vatican et comment les éviter

Le Vatican est une étape incontournable du voyage à Rome pour quiconque le visite pour la première fois. Attendez-vous à de longues files d’attente, à des foules et à des files d’attente, en particulier celle des musées du Vatican qui est tout simplement hallucinante.

C’est pourquoi, si je devais donner un conseil vraiment utile à tous ceux qui veulent visiter les musées du Vatican, ce serait d’obtenir un billet « coupe-file », de décider de l’heure d’entrée et d’arriver simplement 15 minutes à l’avance. En payant un peu plus, vous évitez une queue que vous regretterez, je vous le garantis.

Si vous souhaitez ajouter la visite guidée de Saint-Pierre à l’entrée prioritaire aux musées du Vatican et à l’audioguide, je vous recommande le Vatican Pass (qui comprend également un guide interactif de Rome à télécharger sur votre smartphone).

Si vous le pouvez, cela vaut la peine d’arriver aux musées du Vatican très tôt le matin ou de les visiter en fin d’après-midi (considérez que le temps minimum pour les voir est de deux heures, mais je recommande de calculer 3 ou 3 et demi si vous faites la visite complète).

Billets d’entrée standard

L’entrée standard aux musées du Vatican coûte 17 € pour les adultes et 8 € pour les enfants de 6 à 18 ans et les étudiants de 19 à 26 ans.

Le dimanche, les musées sont fermés, tandis que le dernier dimanche du mois, l’entrée est gratuite (mais avec une file d’attente monstrueuse). Le droit d’entrée ne comprend pas l’audioguide, qui peut être acheté pour un supplément de 7 €.

Les billets coupe-file : Fortement recommandé

C’est la solution que je recommande et que je préfère personnellement. Le billet coûte 21 € par personne et vous permet de choisir le jour et l’heure d’entrée et il n’y a aucun risque d’attendre des heures interminables.

À moins que vous ne visitiez les musées avec une visite guidée, je vous recommande d’ajouter l’audioguide.

La dernière fois que j’ai visité les musées du Vatican, en juillet 2021, j’ai acheté mes billets pour 29 € pour l’entrée prioritaire et l’audioguide (à ajouter au moment de l’achat du billet).

Les billets d’entrée VIP sont également disponibles à 7h30, c’est-à-dire avant l’ouverture des portes au public, ce qui vous donne une heure seul à l’intérieur du musée, ce qui est incroyablement précieux et vaut le coût (le petit-déjeuner est également inclus).

Les meilleurs billets et visites pour les musées du Vatican

Les musées du Vatican sont gigantesques et peuvent être difficiles à visiter de manière indépendante.

Ainsi, si je déconseille de se promener sans but, je ne veux pas diaboliser les visites autoguidées, à condition d’avoir un audioguide, très important pour apprécier les merveilles du musée et qui peut être acheté pour un petit supplément en plus du prix du billet.

Comptez au moins 3 heures pour suivre l’itinéraire principal, plus si vous voulez aussi voir les jardins du Vatican. N’oubliez pas que les musées sont fermés le dimanche.

Si vous ne savez pas quels billets choisir, voici ceux que je vous recommande :

  • Entrée prioritaire aux Musées du Vatican avec audioguide €23 sans audioguide et €29 avec
  • Entrée prioritaire et visite guidée en italien 36
  • Entrée prioritaire à 7h30, visite guidée et petit-déjeuner 59 €.
  • Entrée prioritaire aux Musées du Vatican, visite guidée et visite des Jardins du Vatican €42

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Que voir dans les musées du Vatican – Les salles et galeries incontournables

Le Vatican est un lieu vaste, intimidant et magnifique. Vous pouvez rester une journée entière et avoir l’impression de ne pas avoir vu autant que vous l’auriez souhaité. L’art, la culture et l’histoire sont réunis ici dans une visite de musée exceptionnelle.

Mais que faut-il voir à l’intérieur des musées du Vatican ? Les musées se composent de plus de 54 galeries réparties sur 7 kilomètres et de 70 000 œuvres d’art.

Malgré sa taille, il est facile de s’orienter dans les musées, car vous trouverez un parcours qui commence au Musée égyptien et se termine à l’escalier en colimaçon avec seulement deux détours (le premier vers le Cortile della Pigna, la galerie Chiaramonti et le Braccio nuovo, tandis que le second vers les salles Raphaël et les appartements Borgia).

Même si vous suivez l’itinéraire court, vous arriverez quand même à la chapelle Sixtine qui, contrairement à ce que beaucoup pensent, se trouve vers la fin de l’itinéraire.

Je vous conseille de consacrer tout l’après-midi au musée et de suivre le parcours complet. Mais si vous vous demandez ce que vous ne devez pas manquer, voici les pièces que je vous recommande :

  1. Musée égyptien: La visite commence dans ce musée, qui est incroyablement fascinant. Le musée expose d’immenses sculptures et sarcophages égyptiens datant du IIIe siècle av. J.-C.
  2. Musée Chiaramonti: La galerie a été créée par Pie VII Chiaramonti et expose de belles sculptures d’empereurs et de dieux.
  3. Musée Braccio Nuovo: Une galerie de 68 mètres de long commandée par le pape Pie VIII pour réorganiser les collections papales lorsque les œuvres confisquées à Napoléon sont revenues de France. La merveilleuse statue du Nil se dresse ici, mais c’est la galerie elle-même, ornée de magnifiques marbres provenant de bâtiments romains, qui fait de ce musée une merveille.
  4. Cour de la Pigne: Le nom vient de l’énorme pomme de pin en bronze qui surplombe le dôme de Saint-Pierre. Dans ce grand espace en plein air de 300 mètres carrés, vous verrez également l’œuvre d’Arnaldo Pomodoro appelée la Sphère dans la Sphère, donnée par l’artiste aux Musées, et symbolisant la signification du musée lui-même : un riche ensemble d’œuvres de différentes époques.
  5. Musée Pio-Clementino: Ce musée a été créé par les papes Clément XIV et Pie VI et expose les œuvres grecques les plus importantes du Vatican.
  6. Musée Etrusco: Ce musée expose des pièces en bronze, en or et en céramique datant des Étrusques.
  7. Galerie des candélabres: Il s’agit d’une autre merveilleuse galerie où l’on se promène entouré de statues romaines, de copies de statues grecques et d’énormes candélabres du IIe siècle après J.-C. qui, avec leurs colonnes de marbre, délimitent les 6 sections d’exposition.
  8. Galerie de tapisseries: Dans cette galerie sont exposées de nombreuses tapisseries flamandes datant de la période comprise entre 1523 et 1534.
  9. Galerie de cartes: C’est peut-être ma préférée, car elle est colorée et lumineuse. La galerie a été créée sur une période de cinq ans, de 1580 à 1585, et présente des cartes représentant les régions d’Italie et les possessions des Chies, avec de belles cartes peintes à fresque sur les murs.
  10. Salle Sobieski et Immaculata: Cette salle a été peinte par le peintre polonais Jean Mateijko dont la toile représente la victoire du roi de Pologne, Jean III Sobieski, contre les Turcs. Dans la salle de l’Immaculée Conception, une immense vitrine expose les livres offerts à Pie IX à l’occasion de l’institution du dogme de l’Immaculée Conception. Les deux salles présentent des peintures du XIXe siècle italien.
  11. Salles Raphaël: Il s’agit de quatre salles choisies par Jules II della Rovere comme résidence dont les fresques ont été peintes par Raphaël et ses disciples.
  12. Appartement Borgia : L’appartement se compose de 6 pièces qui ont été rénovées et décorées par le pape Alexandre VI Borgia. Aujourd’hui, la collection d’art religieux moderne y est exposée.
  13. La chapelle Sixtine: Pour beaucoup de gens, les musées du Vatican sont probablement synonymes de la chapelle Sixtine, qui représente en fait l’œuvre d’art par excellence de ce voyage à travers l’art. La chapelle Sixtine doit son nom au pape Sixtus IV della Rovere, qui l’a créée en faisant rénover l’ancienne chapelle Magna. Initialement exécutée par des peintres comme le Pérugin, Botticelli, Rosselli et Ghirlandino, elle a ensuite été modifiée par Jules II della Rovere, neveu de Sixte IV, qui a confié la commande à Michelangelo Buonarroti qui a peint la voûte et les lunettes. Les neuf panneaux de la voûte représentent le récit de la Genèse, de la création à Adam et Eve, en passant par le déluge universel et la renaissance de l’humanité avec la famille de Noé. AUCUNE photo ne peut être prise à l’intérieur de la chapelle et le silence doit être maintenu, car il s’agit d’un lieu de culte.
  14. Pavillon des calèches: Ce pavillon expose des calèches, des voitures et même la première locomotive de la Cité du Vatican.
  15. Pinacothèque vaticane: Une visite de 18 salles présentant des peintures du Moyen Âge au XIXe siècle. Aujourd’hui, la pinacothèque expose 460 tableaux répartis dans les salles par ordre chronologique. Vous y verrez des œuvres de Caravaggio, Raphaël, Léonard de Vinci, Pérugin et Titien.
  16. Musée grégorien profane: Les salles de ce musée exposent des cultures grecques et romaines datant des 1er et 3e siècles de notre ère.
  17. Musée chrétien Pie : la collection d’antiquités chrétiennes comprend des statues, des sarcophages et des vestiges archéologiques du 6e siècle.
  18. Musée ethnologique missionnaire : contient des œuvres d’art du monde entier provenant des missions papales, comme des objets du Tibet, d’Indonésie, d’Inde, d’Extrême-Orient, d’Afrique et d’Amérique.

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Comment visiter la basilique Saint-Pierre et le dôme Saint-Pierre ?

Puisque vous êtes au Vatican, vous ne pourrez pas manquer la visite de la basilique Saint-Pierre, dont l’entrée est gratuite, bien que les files d’attente puissent être longues.

Pour éviter cette longue attente, je vous recommande de réserver une visite guidée qui comprend également une montée au dôme de Saint-Pierre, d’où vous pourrez admirer Rome d’en haut. Cette visite comprend le dôme mais aussi les grottes souterraines et le tombeau de Saint-Pierre.

La basilique est stupéfiante et à l’intérieur, vous serez émerveillé par la Pieta de Michel-Ange, le Baldaquin du Bernin et la statue de saint Pierre dans la Chaire, ainsi que par l’immense dôme qui surplombe le maître-autel et le tombeau de saint Pierre.

La basilique est ouverte tous les jours de 7 h à 18 h 30 d’octobre à mars et jusqu’à 19 h d’avril à septembre.

Prix d’entrée au Dôme de Saint-Pierre

Si vous décidez de visiter le dôme de Saint-Pierre, vous devrez payer un droit d’entrée de 10 € si vous prenez l’ascenseur et faites le dernier tronçon à pied. Si vous souhaitez plutôt gravir les 551 marches, l’entrée coûte 8 €. Le dôme est accessible tous les jours de 8 h à 17 h d’octobre à mars et jusqu’à 18 h d’avril à septembre.

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Où se trouvent les musées du Vatican et comment s’y rendre

La Cité du Vatican se trouve juste au nord du centre-ville de Rome, facilement accessible depuis le centre historique et le quartier de Prati.

Si vous venez du centre historique, vous visiterez probablement d’abord Saint-Pierre, la place et la basilique, en arrivant par la Via della Conciliazione, puis vous continuerez vers la Place Risorgimento, en longeant les murs du Vatican jusqu’à l’entrée des musées.

La station de métro la plus proche est Ottaviano, à environ 10 minutes de marche de Saint-Pierre.

Si vous arrivez en train, la gare est Roma S. Pietro, à environ 10 minutes de marche de la place Saint-Pierre et à 20 minutes de l’entrée des musées du Vatican.

Les autobus desservant Saint-Pierre sont les 64 et 40 qui relient la gare Termini à Saint-Pierre. Descendez à l’arrêt immédiatement après le tunnel après avoir traversé l’arrêt Santo Spirito, ou descendez à Santo Spirito pour vous rendre à Saint-Pierre depuis Via della Conciliazione.

Conseils essentiels pour tirer le meilleur parti de votre visite au Vatican

Nous avons presque atteint la fin de ce long article. Cependant, je veux vous laisser avec quelques recommandations.

  • Réservez votre entrée aux musées du Vatican à l’avance, vous ne le regretterez pas, car les files d’attente peuvent être interminables. Vous payez un peu plus mais vous optimisez votre temps, qui ne semble jamais être suffisant à Rome.
  • Utilisez un audioguide ou, mieux encore, suivez une visite guidée (consultez ce site en italien). Les musées du Vatican sont si grands et regorgent de trésors incroyables qu’un guide améliorera sans aucun doute votre expérience.
  • Le matin tôt et l’après-midi tard sont les meilleurs moments pour visiter les musées, à l’exception du mercredi matin où se tient l’audience papale.
  • Consacrez une journée entière au Vatican en combinant les musées du Vatican et la basilique Saint-Pierre. Vous n’aurez probablement pas le temps de faire autre chose.
  • Ne portez pas de vêtements inappropriés ou l’entrée vous sera refusée. Les shorts, les débardeurs, les t-shirts sans manches et les jupes qui ne couvrent pas le genou ne sont pas autorisés. S’il fait chaud, apportez quelque chose pour vous couvrir et une fois à l’intérieur, vous n’aurez aucun problème.

Visiter les musées du Vatican – Les questions fréquentes

À quel moment de la journée est-il préférable de visiter les musées du Vatican et la chapelle Sixtine ?

Le meilleur moment pour visiter les musées du Vatican est tôt le matin ou après 16 heures. Les files d’attente à l’extérieur des musées du Vatican commencent à se former dès 7 heures du matin, alors que le musée ouvre à 8h30.

Attendez-vous à ce qu’il y ait plus de monde le matin, auquel cas essayez de visiter d’abord la chapelle Sixtine. N’oubliez pas de prévoir entre 2 et 3 heures (plus trois heures) pour visiter les musées et que du lundi au jeudi, ils ferment à 18h30 et le vendredi et le samedi à 22h. Un jour potentiellement bondé est le lundi, car ce jour-là, tous les autres musées de Rome sont fermés. Les musées du Vatican sont fermés le dimanche, sauf le dernier jour du mois où l’entrée est gratuite et où ils sont ouverts jusqu’à 14 heures. En ce moment, juillet 2021, l’entrée gratuite le dernier dimanche du mois est suspendue.

Combien d’heures faut-il pour visiter les musées du Vatican et la chapelle Sixtine ?

Considérez un minimum de 2 heures mais si vous suivez la visite complète, vous resterez à l’intérieur 3 heures ou plus surtout si vous incluez également une visite des jardins du Vatican.

Puis-je visiter la chapelle Sixtine sans voir les musées du Vatican ?

La chapelle Sixtine se trouve à l’intérieur des musées du Vatican et presque à la fin de l’itinéraire.

Pour le visiter, vous devez donc acheter un billet pour les musées du Vatican et marcher un peu pour y arriver.

Combien coûte le billet pour les musées du Vatican et la chapelle Sixtine ?

Le billet varie en fonction de la visite que vous préférez. Le billet standard coûte 17 € pour les adultes et 8 € pour les enfants de 6 à 18 ans. Adultes : 16 euros (18,90 dollars). Le dernier dimanche du mois, l’entrée est gratuite. Cependant, comme les musées sont toujours bondés et que les files d’attente peuvent être très longues, je vous recommande d’acheter un billet coupe-file pour 23 €.

Puis-je entrer dans la basilique Saint-Pierre depuis les musées du Vatican ?

Vous pouvez entrer dans la basilique directement depuis les musées du Vatican, évitant ainsi la file d’attente de la place Saint-Pierre, uniquement si vous êtes accompagné d’un guide accrédité.

Les animaux sont-ils autorisés dans les musées du Vatican et la basilique Saint-Pierre ?

Non, les animaux ne sont pas autorisés, à l’exception des chiens guides d’aveugles, munis d’une laisse et d’une muselière, et des animaux de compagnie munis d’un certificat.

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