Les Keys sont le point le plus au sud des États-Unis. Climat des Caraïbes et plages paradisiaques ? Je vous raconte tout cela dans l’article. Ce que vous ne pouvez pas manquer à Key West. J’ai également préparé des informations sur la manière de s’y rendre par ses propres moyens ou avec un circuit organisé. Une île de seulement 18 kilomètres carrés vous attend au bout de la route.

Si vous voyagez dans l’État américain de Floride, vous envisagez peut-être de vous rendre à Key West, l’une des 1700 îles qui composent l’archipel des Keys. Pour les touristes américains, c’est une destination de vacances très prisée en raison du parfait mélange entre littoral et proximité.

Bien que les États-Unis soient le neuvième plus long pays du monde en termes de littoral, il existe de nombreux États intérieurs. C’est pourquoi ils accordent une telle importance à ces destinations de vacances en bord de mer. De ce fait, elle est assez chère, les prix des logements étant même plus élevés que dans d’autres villes américaines. Dans tous les cas, ce qu’il faut savoir, c’est que vous trouverez de nombreux services et hébergements touristiques, notamment à Key West.

Sommaire

Excursion dans les Keys, informations pratiques

D’après wikipedia, les Keys sont un arc d’îles de trois cents kilomètres situé dans le détroit de Floride. Elles se trouvent à 25 kilomètres au sud de Miami et forment une barrière naturelle qui sépare l’océan Atlantique du golfe du Mexique.

Comme vous pouvez le constater, la distance qui sépare Miami de la ville n’est pas très grande, à peine 240km. Cependant, il faut compter environ trois heures et demie, voire un peu plus en fonction du trafic. La route qui relie ces îles n’a qu’une seule voie. N’oubliez pas que vous passez au-dessus de la mer et que la vitesse est régulée par un radar.

De nombreuses personnes louent une navette pour aller et revenir des Keys depuis Miami car vous pouvez profiter du paysage sans avoir à conduire. Les vues panoramiques lorsque vous traversez les ponts sur l’océan sont l’un des points forts de ce voyage en Floride du Sud.

Ces îles sont habitées depuis l’époque précolombienne. Le premier Européen à voyager ici fut Ponce de Leon, un explorateur espagnol. Il a été le premier à atteindre la Floride. Son objectif était de trouver la fontaine de la jeunesse éternelle et il pensait l’avoir trouvée dans le nord de cet État. Si vous voulez connaître tous les détails de cette histoire, je vous en ai raconté beaucoup dans l’article sur St Augustine, la première côte de Floride.

Nombre de ces îles ont servi de refuge à des pirates, des pêcheurs ou d’illustres écrivains tels qu’Ernest Hemingway. L’écrivain américain a vécu ici pendant un certain temps avec sa seconde épouse. Aujourd’hui, sa maison est un musée et peut être visitée. Je vous en parlerai en détail dans le paragraphe sur les choses à voir absolument.

Anecdotes originales sur les Keys en Floride

La première fois que j’ai entendu parler de Key West, c’est lorsque j’ai lu une biographie de l’écrivain Ernest Hemingway dans laquelle il évoquait son séjour sur l’île. Depuis lors, j’ai toujours été curieux de connaître les Keys et j’ai voulu apprendre à les connaître. Donc, sur ma route à travers la Floride : j’ai inclus Key West dans l’itinéraire. C’est l’une des nombreuses curiosités que j’ai apprises sur cette destination après ma visite à Key West. En voici quelques autres.

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L’île de Marathon est la meilleure île où séjourner.

Le meilleur endroit pour trouver un logement dans les Keys est Marathon Island. L’offre d’hébergement est très variée, non seulement les hôtels mais aussi les campings. D’autre part, elle n’est pas aussi chère que Key West et constitue un bon endroit pour explorer toutes les Keys.

Les Keys sont l’endroit le moins cher des États-Unis pour acheter un bateau.

Sur la route de Miami aux Keys, il est courant de voir que chaque maison a son propre jardin avec une voiture garée devant la propriété. Et son propre bateau. Ce qui est surprenant, en revanche, c’est de voir des bateaux de tailles différentes le long de la côte. Ils sont utilisés comme lieux de vie car ils sont moins chers qu’une maison.

L’un des endroits où la vie est la plus chère.

Une maison louée avec deux chambres peut coûter deux mille dollars par mois. Cependant, le salaire habituel est de 1 800 dollars. Certains habitants de la région vivent dans des péniches le long de la côte, car les loyers sont plus que compensés par d’autres types de logements.

Key West est connue comme la République de Conch

Cette île des Keys est connue sous pas moins de deux noms. Comme Key West et la République de Conch. Il a été utilisé pour la première fois en 1982 lors d’une manifestation pour la séparation des Keys des États-Unis. Il est encore utilisé aujourd’hui comme attraction touristique.

Les toits de Key West sont en métal et les bâtiments ne dépassent pas trois étages de hauteur.

Par décret, les bâtiments ne peuvent être construits au-dessus de cette hauteur et les toits doivent être en métal. Après qu’un incendie majeur a détruit une partie de la ville en 1886, tous les bâtiments ont été obligés d’avoir des toits en métal pour empêcher la propagation du feu en cas d’incendie.

C’est la seule île où des cerfs vivaient ici autrefois.

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Jusqu’au passage de l’ouragan Irma en 2017, il n’y avait qu’une seule île dans les Keys où il y avait des cerfs, d’où le nom. On pouvait les voir sur la route et il fallait même faire attention à ne pas les laisser croiser son chemin. Après cet ouragan, l’eau de mer est passée par-dessus le pont, laissant une grande zone d’arbres et de cerfs morts. Les cerfs se sont noyés et n’ont pas été revus sur l’île depuis.

Les îles des Keys sont reliées par quarante-quatre ponts.

Comme je l’ai dit au début, l’archipel des Keys est composé d’un total de 1 700 îles. Elles sont reliées par une succession de quarante-quatre ponts. La dernière île est Key West, un petit morceau de terre de seulement dix-huit kilomètres carrés et une population d’environ vingt-quatre mille habitants.

À Key West, vous pouvez voir des coqs et des poules en liberté dans les rues.

Ils sont également protégés par la loi et ne peuvent être tués sous peine d’une amende de 600 dollars. Ils viennent de l’époque où les Cubains sont venus sur l’île et les utilisaient pour les combats de coqs. Comme les combats de coqs n’étaient pas légaux aux États-Unis, Les poulets se sont reproduits en toute liberté et le sont encore aujourd’hui.

Les Keys abritent l’un des dix plus longs ponts sur la mer des États-Unis.

C’est le pont de l’île Marathon. Long de onze kilomètres, il est le plus long de tous les ponts qui relient ces îles. C’est également l’un des dix ponts les plus longs des États-Unis au-dessus du niveau de la mer.

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Les principales activités des Keys sont le tourisme, la pêche au homard et la tarte au citron vert

Les trois principales industries des Keys sont le tourisme, la pêche au homard et la Key Lime Pie. L’aspect touristique m’a semblé assez clair, car de nombreuses personnes se rendent dans ces îles pour profiter du climat des Caraïbes et du littoral.

J’ai trouvé la tarte au citron vert surprenante. Mais à part les Keys, vous pouvez en trouver partout aux États-Unis. C’est l’un des emblèmes nationaux. Nous l’avons mangé en Floride et aussi sur la côte ouest. Je vous recommande de l’essayer en tant que gâteau ou dans l’une de ses variantes telles que les bonbons, les sucettes et les boissons gazeuses. C’était l’une des grandes découvertes gastronomiques de mon voyage à Key West.

Il y a un hôpital pour tortues dans les Keys

Il s’agit d’une zone pour les tortues de mer, et sur l’île de Marathon, il y a un hôpital avec cinq bassins pour la récupération de ces animaux marins. Elle a même sa propre ambulance. Soyez très attentif à la protection de la flore et de la faune lors de tout voyage et dans toute destination. Dans cet article sur la façon d’être un touriste responsable aux États-Unis, je vous donne quelques conseils qui vous aideront.

Il y avait un train qui reliait New York à La Havane via les Keys.

En 1912, des billets ont commencé à être vendus pour voyager de La Havane à New York. Pour deux jours, les voyageurs pouvaient faire un voyage entre ces deux villes en combinant le train et un ferry. On l’appelait le Sea Railway parce qu’un pont sur l’eau reliait les Keys à la péninsule de Floride. Ce fut le résultat du rêve d’un fou nommé Henry Morrison Flagler. Ce pont a été détruit après l’un des ouragans qui ont frappé cette partie du Golfe du Mexique. En 1982, la nouvelle travée a été ouverte, reliant les villes de Miami et Key West.

Vous pouvez visiter Key West à bord d’un trolleybus gratuit.

De nombreuses villes de la région de Miami sont accessibles par un service gratuit de trolleybus. Il fait très frais à l’intérieur parce que c’est climatisé. À Key West, vous avez cette option gratuite ou le train touristique. Il fait le tour de toute l’île, a une fréquence de vingt minutes (sauf le jeudi, jour où les bateaux de croisière arrivent sur l’île, où elle est de dix minutes) et coûte quarante dollars par personne. C’est pourquoi je recommande, si vous venez en bus et que vous voulez faire cette activité touristique pour visiter Key West, d’acheter le tout ensemble car c’est un meilleur rapport qualité-prix.

Key West est l’une des dernières îles habitées des Keys.

Cette île a une superficie de dix-huit kilomètres carrés et est la plus peuplée de tous les Keys. La population totale des îles ne dépasse pas 80 000 habitants à l’année. Cependant, elle accueille jusqu’à cinq millions de touristes pendant l’été et les vacances. 32% de la population totale vit sur l’île de Key West.

Comment se rendre à Key West ?

Comme je l’ai dit au début, se rendre de Miami à Key West est assez facile car c’est l’un des sites touristiques de Floride. De nombreux voyageurs font de la plongée avec tuba pour profiter du récif et de la vie marine. De nombreuses agences proposent ce circuit en aller-retour le même jour au départ de Miami. C’est l’option que j’ai choisie pour éviter de conduire. À mon avis, et avec le décalage horaire encore présent, ce voyage me semblait trop long pour être fait le même jour. Je vais vous présenter les deux options afin que vous puissiez décider de celle qui vous convient le mieux.

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Circuit organisé de Miami à Key West

Lorsque je voyage, je cherche toujours des informations pour savoir quelle formule est la meilleure pour moi à un moment donné. Lorsque j’ai organisé mon itinéraire à travers la Floride, j’ai divisé le voyage en deux. La première partie s’est déroulée à Miami pour apprendre à connaître la ville et faire quelques visites dans les environs. L’autre partie du voyage s’est déroulée à Orlando pour visiter les parcs et faire une excursion au Kennedy Space Center et dans la ville historique de St Augustine.

C’est pourquoi j’ai inclus l’excursion vers les Keys depuis Miami. De nombreux voyageurs l’organisent de cette façon et c’est une bonne option si vous voulez juste voir l’essentiel d’un lieu touristique comme Key West. Le circuit organisé vous offre également un choix d’options. Vous pouvez faire un aller-retour et ensuite visiter la ville par vous-même, comme je l’ai fait.

De plus, j’ai préparé une petite liste des endroits à voir absolument à Key West en une journée. Il existe également d’autres possibilités, comme la plongée en apnée. Ajoutez le trolley touristique qui fait le tour de la ville. Comme je l’ai mentionné, cette option vaut la peine de réserver un voyage aller-retour car elle est moins chère que si vous le faites séparément. Une autre option consiste à faire une croisière en bateau à fond de verre.

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Partir seul de Miami aux Keys

Si vous décidez de vous rendre à Key West par vos propres moyens, la première chose à prendre en compte est que cette visite doit se faire en voiture. L’avion est trop cher et je n’ai pas trouvé d’horaires ou de prix pour le train. Louer une voiture à Miami coûte environ 30 dollars par jour et si votre vol est arrivé dans cette ville de Floride, il est préférable de la louer en ligne à l’avance. De cette façon, vous l’aurez à disposition sur le parking de l’aéroport dès que vous atterrirez en ville. Toutes les entreprises y déposent leurs véhicules.

L’autre option est de réserver un bus. Vous pouvez le faire avec la même société que celle avec laquelle je l’ai fait. Si vous voulez rester des jours supplémentaires, vous pouvez choisir un voyage aller-retour sur des jours différents. Lorsque j’ai cherché des informations pour faire cette visite depuis Miami, ces options de transport sont celles que j’ai trouvées intéressantes.

Les incontournables de Key West en une journée

Pour vous aider à organiser votre visite à Key West, j’ai préparé une liste de lieux incontournables. Ce sont des plans et des idées pour différents types de voyageurs qui réunissent le meilleur de cette île. Les suggestions vont d’un tour en train touristique aux meilleurs restaurants de homards, en passant par un phare, certains musées dans le quartier de Duval et White Head Street, le front de mer historique ou le Mac’s Sea Garden.

La petite Maison Blanche de Truman

Elle est connue sous le nom de « Petite Maison Blanche de Harry S. Truman » car le président Truman l’utilisait comme résidence secondaire pour l’hiver. Elle est maintenant connue comme la Petite Maison Blanche. Six présidents américains et un roi ont dormi ici. Le dernier en date étant l’ancien président.

Southernmost Point

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La Havane n’est qu’à 90 miles de cette île et, par temps clair, on pourrait presque deviner la côte, mais la courbure de la terre la rend impossible à voir. Malgré cela, Southernmost Point est le point le plus au sud des États-Unis et un endroit typique pour prendre une photo souvenir.

Visiter les plages de Key West

Les trois plages de Key West sont Rest Beach, Samathers Beach (bien que les deux soient pleines d’algues sargasses, empêchant la baignade) et Bahia Honda State Park. Cette dernière est une plage payante (8 $ par voiture et par personne et 2 $ pour les cyclistes). Aucune de ces plages ne ressemble aux plages typiques des Caraïbes, turquoise et sable fin. L’eau est limpide là où elle n’est pas envahie par le fléau des algues qui touche le Golfe.

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Phare de Key West

Phare historique transformé en musée. Vous pouvez visiter l’intérieur et monter au sommet. L’entrée pour les adultes coûte environ 12 $ et l’accès se fait par un escalier en colimaçon. C’est juste en face de la maison musée d’Hemingway. C’est un bon choix si vous aimez les endroits où la vue est bonne.

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Manger du homard sur Simonton Row

Une autre activité courante consiste à manger du homard fraîchement pêché dans les restaurants de bord de route. Vous pouvez également le manger sur Simonton Row, à l’angle des rues Greene et Simonton à Key West.

Profitez du récif corallien vivant au large de ses côtes.

L’une des raisons pour lesquelles les gens affluent dans les Keys est de profiter du récif corallien vivant au large. C’est pourquoi le voyage de plongée en apnée au départ de Miami se vend généralement rapidement. Si vous aimez ce genre d’activité, je vous recommande de réserver votre circuit dès que possible.

Regarder le coucher de soleil à Mallory Square

Une autre chose célèbre que vous découvrirez lors de votre voyage à Key West, ce sont les couchers de soleil sur le golfe du Mexique. Si vous séjournez à Key West, vous devez vous rendre à Mallory Square car c’est l’un des meilleurs endroits pour admirer le coucher de soleil. C’est aussi un quartier animé avec des marchés, des magasins, des musées et des théâtres. Si vous préférez, vous pouvez aussi le faire depuis une goélette. Cette excursion en bateau au coucher du soleil est de très haut niveau et paisible, encore mieux que Mallory Square.

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