10 lieux à voir à Saint-Jean-de-Luz et ses environs

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Saint-Jean-de-Luz est la ville balnéaire par excellence du Pays basque français. Elle a tout pour plaire. Ses origines de port de pêche, qui font encore partie de son essence. Ces grands palais d’armateurs, construits à l’âge d’or de la pêche à la baleine. Ces églises médiévales qui alternent avec les maisons à colombages typiques. Les traditions bien ancrées, avec ses boutiques et ses frontons traditionnels. Le glamour des stations thermales de la Belle Époque. Les plages de sable sauvage, paradis des surfeurs… Comme vous pouvez l’imaginer, il y a beaucoup à voir à Saint-Jean-de-Luz. Mais ne vous inquiétez pas, nous sommes là pour vous guider.

Nous vous emmenons par la main à Saint-Jean-de-Luz ou, si vous préférez, à Donibane Lohizune. Une petite ville de moins de 15 000 habitants, mais qui a vu se dérouler dans son église le mariage le plus important du XVIIe siècle, celui du Roi Soleil et de l’Infante Marie-Thérèse d’Autriche et de Bourbon. Et qui, quelques siècles plus tard, est devenue l’une des stations thermales les plus glamour du Vieux Continent, attirant monarques, aristocrates et bourgeois qui suivaient les traces de Napoléon III et de son épouse Eugénie de Montijo à Biarritz. Certains lieux à visiter à Saint-Jean-de-Luz rappellent ces grands personnages ou sont directement leurs œuvres.

Passons aux choses sérieuses : voici nos 10 principaux sites à visiter à Saint-Jean-de-Luz et dans ses environs. Ne vous inquiétez pas, nous ne nous éloignerons pas trop.

1. L’Église Saint-Jean-Baptiste : La première chose à voir à Saint-Jean-de-Luz

Quelle est la première chose à voir à Saint-Jean-de-Luz ? Sans aucun doute : l’église où Louis XIV et l’Infante Marie-Thérèse d’Autriche et de Bourbon se sont mariés le 9 juin 1660. Bien sûr, l’église Saint-Jean-Baptiste était là bien avant l’arrivée du Roi-Soleil et de la fille de Philippe IV. En fait, quatre siècles plus tôt : elle date du 13e siècle et, de l’extérieur, elle ressemble à une forteresse médiévale. Il reste la porte qui, selon la tradition, a été recouverte après le mariage royal. À l’intérieur, le grand retable monumental vous attend, un cadeau du Roi-Soleil : il a fallu cinq charrettes pour acheminer les pièces depuis Bayonne.

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C’est aussi une très grande église au regard de la taille du village : elle peut accueillir plus de 2 000 personnes. En fait, c’est la deuxième plus grande église du Pays basque français après la cathédrale de Bayonne – dont nous vous avons parlé dans notre article sur les lieux à voir à Bayonne. Et c’est la plus grande avec l’aspect  » théâtral  » typique des églises du Pays basque. Bien qu’il ressemble à un théâtre, en raison de ses galeries en bois – réservées aux hommes, tandis que les femmes se trouvaient en bas – notre guide nous a expliqué que l’inspiration ne vient pas de là, mais des techniques de construction des bateaux. Après tout, nous sommes dans un village de marins. Il était moins coûteux d’ajouter des tribunes en bois que de construire une église plus grande…

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D’ailleurs, il y a aussi des « souvenirs » d’un autre couple royal, voire impérial : Eugénie de Montijo et Napoléon III. Grâce à une donation de leur part, les tribunes ont été restaurées au XIXe siècle. Et la barque votive accrochée dans l’église est un don d’une famille noble à l’impératrice.

2. La place Louis XIV

Autre lieu incontournable de Saint-Jean-de-Luz, la place Louis XIV, cœur de la vieille ville. C’est là, à côté de l’hôtel de ville, que se trouve la Maison Lohobiague-Enea ou Maison Louis XIV où, oui, vous l’avez deviné, le Roi Soleil a séjourné avant le mariage. Il s’agit d’un manoir du XVIIe siècle construit par un riche armateur local et encore décoré de meubles d’époque. Nous y sommes allés le jour de la fermeture, mais vous pouvez en savoir plus sur leur site web si cela vous intéresse.

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3. La Maison Adam

Sur la même place Louis XIV, il faut entrer dans la Maison Adam. Une pâtisserie parmi les lieux à voir à Saint-Jean-de-Luz ? Oui, cela peut paraître étrange, mais il ne s’agit pas de n’importe quelle pâtisserie. La Maison Adam fait partie de l’histoire de cette ville balnéaire. En particulier ses macarons, dont le Roi-Soleil lui-même est tombé amoureux.

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Les célèbres macarons de la Maison Adam

La recette de leurs macarons, à base d’amandes, de sucre et de blanc d’œuf, est restée la même depuis le célèbre mariage royal. La boulangerie est toujours entre les mains de la même famille, soit 13 générations de macarons ! Enfin, leurs macarons et autres gourmandises. Notre conseil : ne manquez pas les gâteaux basques. Laissez de la place dans votre valise pour en emporter.

4. La rue Gambetta, ses boulevards et ses boutiques typiquement du Pays basque français

Il faut absolument se promener dans la rue principale du centre historique de Saint-Jean-de-Luz : la rue Gambetta. Vous y trouverez d’autres boutiques à ne pas manquer. Oui, des boutiques. Nous ne sommes pas des adeptes du tourisme d’achat, mais la vieille ville de Saint-Jean-de-Luz regorge de petites boutiques qui vendent des produits typiques du Pays basque français et qui font craquer tout le monde. Beaucoup d’entre