Maintenant que j’ai eu l’occasion de visiter plusieurs endroits dans le nord du Maroc, le plus proche et le plus facile à atteindre depuis l’Espagne, je peux dire que l’endroit le plus beau et le plus charmant est Chefchaouen.

Chaouen, comme elle s’appelait lorsqu’elle a été fondée par les Berbères au 15e siècle, a accueilli les Maures et les Juifs qui ont été expulsés d’Espagne à cette époque et qui ont créé leur belle et charmante médina dans cette enclave semi-montagneuse.

Aujourd’hui, cet endroit est devenu un lieu très touristique, connu sous le nom de « village bleu » en raison de la couleur frappante des maisons de sa médina.

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Comment se rendre à Chefchaouen, dans le nord du Maroc ?

Chefchaouen, comme elle s’appelle depuis son indépendance du Maroc en 1956, est facile à atteindre en traversant Ceuta en voiture depuis Algésiras, ou en prenant un vol direct de Paris à Tanger.

Dans les deux cas, vous devrez passer par la ville de Tétouan, dont la médina vaut la peine d’être visitée, comme en témoigne le fait qu’elle a été déclarée patrimoine mondial.

Et de Tétouan, vous remonterez une route sinueuse, où il sera impossible de dépasser même un bus, qui vous mènera au pied de la chaîne de montagnes où se trouve la ville de Chefchaouen.

Parmi les autres magnifiques villes du Maroc que j’ai pu visiter, Marrakech en un weekend est tout aussi charmant et regorge d’endroits typiques à visiter.

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Les meilleures choses à voir et à faire à Chefchaouen, le village Bleu

Mais qu’allez-vous trouver en arrivant à Chefchaouen ?

Pour vous donner une idée, et avec l’expérience de plusieurs visites que j’ai faites ces derniers temps, je vais vous donner une idée des meilleurs endroits à voir et à faire à Chefchaouen.

L’arche de l’entrée de la Médina de Chefchaouen

Votre visite à Chefchaouen doit se concentrer sur la flânerie et le charme de sa médina, pour laquelle je vous conseille d’entrer par sa porte principale.

Cet accès est assuré par une entrée voûtée au sud de la médina, que vous trouverez sur la rue principale qui traverse d’ouest en est cette petite ville marocaine.

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Eh bien, lorsque vous arrivez à Chefchaouen, ne vous attendez pas à trouver un petit village, mais une petite ville d’environ 40 000 habitants, capitale de la province du même nom, dans la région de Tanger-Tétouan.

Souk de la Médina de Chefchaouen

Depuis l’arcade à l’entrée de la Médina de Chefchaouen, remontez l’étroite ruelle qui vous mènera au cœur de la Médina, la Place Outa el-Hammam.

Cette ruelle est un véritable souk avec une succession de boutiques de souvenirs, de vêtements et d’artisanat. Si vous visitez Chefchaouen lors d’un long week-end ou pendant la période des fêtes, vous la trouverez débordante de monde, au point de vous sentir un peu dépassé.

De cette ruelle, une autre ruelle ressemblant à un souk, qui est en fait annoncée comme une rue commerçante, part sur la droite et vous conduit à l’arrière de la citadelle sur la place, d’où vous atteindrez également la place.

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Kasbah de la place Outa el-Hammam

Comme je l’ai dit, cette place est le cœur de la médina, et je peux vous dire qu’elle est très charmante.

Outa el-Hammam est toujours très animée, et son élément le plus remarquable est la citadelle ou casbah.

Il s’agit d’une forteresse qui a été restaurée et qui abrite désormais un petit musée ethnographique, même si je dois avouer que je n’ai pas encore eu l’occasion de le visiter.

Vous serez également frappé par la Grande Mosquée du 15e siècle, qui possède une tour octogonale, une configuration très inhabituelle pour les mosquées au Maroc.

Vous verrez que cette place, véritable cœur de Chefchaouen, est pleine de terrasses de cafés et de restaurants, où il y a toujours beaucoup d’activité, tant de la part des locaux que des touristes.

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Que voir dans la médina de Chefchaouen ?

Pour poursuivre votre visite, depuis la place Outa el-Hammam, vous devez continuer à remonter les différentes ruelles de la médina.

Il faut savoir que Chefchaouen est située sur les contreforts du massif du Rif, une région montagneuse aux paysages toujours étonnamment verts, si bien que la petite ville et sa médina s’étalent sur le flanc d’une montagne.

C’est lors de cette balade dans les ruelles de la partie haute de la médina que vous découvrirez le véritable charme de Chefchaouen.

Bien qu’il y ait encore des magasins, dont la plupart sont tenus par des artisans locaux, vous vous trouverez principalement dans un quartier résidentiel avec ses charmants petits coins aux façades caractéristiques de couleurs bleues.

Escaliers, passages voûtés, cours intérieures… tel est le charme de Chefchaouen, également appelé le village Bleu.

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Si vous êtes un passionné de photographie, vous ne vous lasserez pas de découvrir ces lieux.

Boutiques d’artisans à Chefchaouen

Les artisans et artistes locaux vous feront découvrir leurs œuvres artistiques dans les boutiques disséminées dans la partie supérieure de la médina.

Peintres, céramistes, ferronniers, sculpteurs… bref, il sera difficile de ne pas emporter un souvenir artistique de Chefchaouen, après les habituels et indispensables marchandages.

Lors de cette promenade, vous pourrez vous rafraîchir avec un jus d’orange fraîchement pressé devant vous. Ou acheter des teintures, ou les djellabas typiques.

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Djellabas à Chefchaouen

Précisément l’une des images les plus caractéristiques de Chefchaouen, et qui de mon point de vue lui donne le plus grand charme, sont les djellabas à capuche en laine.

Il s’agit d’un vêtement rural porté par la quasi-totalité de la population locale pendant la saison hivernale.

C’est à cette période de l’année, où vous ne rencontrerez pratiquement aucun touriste, que vous apprécierez le mieux l’exotisme de Chefchaouen.

Puis, au printemps et en été, la présence accrue des touristes et la disparition de ces djellabas d’hiver enlèvent à cette belle médina son atmosphère rurale.

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Chute d’eau et lavoirs à Chefchaouen

Lors de votre promenade dans la médina, vous devez continuer à monter en direction du nord-est jusqu’à l’arche de sortie qui s’ouvre dans le mur à cet endroit, puis descendre vers la cascade et les lavoirs.

C’est une zone qui, les jours fériés, est pleine de visiteurs, surtout des Marocains, qui se rafraîchissent dans les piscines qui se forment dans cette gorge où l’eau coule, et où se trouvent les lavoirs.

Vous pourrez y voir les paysannes qui se rassemblent avec leurs chapeaux de paille typiques et colorés, qu’elles vendent aux touristes ou, à défaut, vous demandent un pourboire pour les prendre en photo.

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Où manger à Chefchaouen ?

La grande majorité des restaurants de Chefchaouen sont concentrés autour de la place Outa el-Hammam ou à proximité.

Ceux qui connaissent bien ce beau village vous déconseillent de vous asseoir pour manger sur l’une des terrasses de la place.

Au lieu de cela, le restaurant que les habitants recommandent est Hassan, dans la partie supérieure de la place.

Assez grand et très touristique, il propose un menu avec un choix de plats marocains à un bon prix.

Un autre restaurant recommandé est Casa Aladin, facilement reconnaissable à sa véranda couverte et à sa terrasse donnant sur la place.

Il propose également des spécialités marocaines, et vous pouvez bien manger avec un menu qui, avec les boissons, vous coûtera moins de 10 euros.

Et, sans aucun doute, la meilleure façon de terminer votre journée à Chefchaouen est de vous asseoir à la terrasse d’un café de la place pour prendre un thé vert typique avec du sucre et des feuilles de menthe fraîche.

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Vous pouvez passer des heures à observer les gens qui déambulent, dans un mélange de cultures.

Vous verrez tout, des personnages locaux les plus exotiques aux nombreux touristes, des Occidentaux aux Japonais et même aux Chinois.

En somme, une visite qui restera à jamais dans votre mémoire.

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